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Voyage en Thailande du Nord

Voyage en Thailande du Nord

Apr√®s avoir pass√© plus d’une semaine √† Bangkok, nous quittons cette ville pour d√©couvrir la Tha√Įlande du Nord.

Kanchanaburi, Les cascades d’Erawan & le pont de la rivi√®re Kwai

Cascade d'Erawan

Cascade d’Erawan

Nous partons tr√®s t√īt de Kanchanaburi, une ville au nord de Bangkok, pour nous rendre aux cascades dErawan.¬†Le bus part √† 8h de la station de bus de la ville (Soyez l√† un peu avant car √ßa se remplit vite. En plus, √† 8 heures, l’hymne national¬†retentit¬†dans toute la ville et chacun s’arr√™te pour l’√©couter religieusement. C’est assez surprenant quand on n’est pas pr√©venu.).¬†Il nous faudra environ 2 heures pour rejoindre le site au lieu de 1 heure initialement pr√©vue. Les cascades d’Erawan sont r√©parties en palier √† diff√©rents niveaux. Apr√®s avoir lu certains commentaires sur Internet, on s’attendait √† une certaine difficult√© et √† rencontrer pas mal de touristes. On s’√©tait donc pr√©par√© : d√©part t√īt le matin pour √©viter la cohue et chaussures de marche aux pieds pour la petite ascension.¬†La blague ! C’√©tait tr√®s facile, on aurait pu y aller en tong¬†et le lieu n’√©tait pas bond√©, loin de l√†… Au total, il y a 7 chutes qui se succ√®dent sur √† peine 200 m de d√©nivel√©s. Les cascades sont tr√®s jolies, une eau claire et d’une couleur turquoise.¬†Si vous aimez les fish p√©dicure,¬†vous allez vous faire plaisir. Il y a des petits poissons (garra rufa) √† chaque cascade qui viennent se ruer √† vos¬†pieds pour manger vos peaux mortes. Miam. La sensation est assez bizarre au d√©but mais apr√®s quelques minutes, vous avez des petits pieds comme neufs ūüôā Apr√®s 3 mois de voyage, il faut dire que nos pieds en avaient bien besoin. Il est √©galement possible de se baigner si vous arrivez bien s√Ľr √† passer le cap des poissons qui viennent vous chatouiller.

Pont de la rivière Kwai

Pont de la rivière Kwai

Nous ne sommes rest√©s qu’une demie journ√©e aux cascades et c‚Äô√©tait suffisant.¬†Nous avons ensuite repris le bus et y avons fait la connaissance de 3 filles (Caroline, Marion & Alix). On a pris la d√©cision¬†d’aller tous ensemble jusqu’au pont de la rivi√®re Kwai (Honte √† nous, on connait le film, mais on ne savait pas que le pont se trouvait en Tha√Įlande). Le pont de la rivi√®re Kwai a √©t√© construit pendant la seconde guerre mondiale par des prisonniers sous les ordres de l’arm√©e Japonaise pour relier la Tha√Įlande √† la Birmanie. Des milliers de¬†prisonniers de guerre seront morts lors de la¬†construction du pont et de la voie ferr√©e.¬†C’est pour cette raison que cette¬†voie ferr√©e est appel√©e ¬ę¬†voie ferr√©e de la mort¬†¬Ľ. Nous souhaitions prendre le train passant √† flanc de

falaise mais malheureusement pour nous il est retard√© et la nuit approchant nous d√©cidons de marcher un peu sur les rails voir si par hasard on ne verrait pas quelque chose… (C’√©tait assez inconscient de notre part apr√®s coup, surtout qu’un train a d√©boul√© √† une allure folle au milieu de nulle part). Arriv√©s au milieu de nul part, on d√©cide de tenter le stop pour rentrer au centre ville… et √ßa marche en quelques secondes ! La premi√®re jeep qui passe s’arr√™te et nous d√©pose au centre de¬†Kanchanaburi. ¬†Le lendemain, on se lance¬†√† la conqu√™te du nord de la Tha√Įlande avec comme premi√®re √©tape Ayutthaya.

Les temples d’Ayutthaya

Les temples d’Ayutthaya

Les temples d’Ayutthaya

Nous prenons le bus de 7h50 pour nous rendre √† Ayutthaya¬†pour un trajet d’environ 3h30. Nous avons pris la d√©cision de ne faire qu’une escale √† Ayutthaya¬†et de nous rendre directement √† Sukhotha√Į. N’ayant pas beaucoup de temps, on fait un tour de 3h des principaux sites en tuk-tuk. Pour vous donner un bref contexte historique, la ville d‚ÄôAyutthaya a √©t√© fond√©e au XIV si√®cle et devin la deuxi√®me capitale du royaume de Siam (Ancien nom de la Tha√Įlande). Ayutthaya fut attaqu√©e et ras√©e par les Birmans en 1767.¬†Les ruines du royaume¬†sont aujourd‚Äôhui un vaste site arch√©ologique. On y trouve donc une multitude de temples plus ou moins bien conserv√©s. Certains temples sont en briques rouges, d’autres sont compl√®tement en ruine ; juste un amas de briques. C’est un endroit charg√© d’histoire et tr√®s agr√©able √† visiter malgr√© la forte chaleur. C’est ici que vous verrez¬†la fameuse t√™te de Bouddha enchev√™tr√©e dans les racines d’un arbre! Apr√®s cette visite √©claire, on r√©serve nos billets de train pour Phitsanulok o√Ļ nous devrons prendre un mini-van pour nous rendre¬†√† Sukhothai. Le train n’√©tant qu’√† 21h40, on en profite pour faire une pause et se ressourcer un peu sur Internet ;-). De retour √† la gare, le train a 1 heure de retard. Nous patienterons en compagnie du personnel de la gare dans la salle habituellement r√©serv√©e au personnel.¬†En attendant l’arriv√©e du train, on les observe et le spectacle qui s’offre √† nous est assez inhabituel : le mec au

Les temples d’Ayutthaya

Les temples d’Ayutthaya

guichet qui regarde ses vid√©os Youtube entre deux clients, celui qui dort sur son bureau, celui qui fait semblant de bosser et enfin celui qui bosse vraiment et qui a amen√© son chien pour lui tenir compagnie…. C’est assez marrant¬†;-). En tout cas, ils sont tous super gentils avec nous et nous proposent m√™me de dormir sur le banc et de nous r√©veiller √† l’arriv√©e du train.¬† On attendra sagement pendant plus d’une heure. A l’arriv√©e du train, on remercie nos amis cheminots et on part s’installer : il fait une chaleur √©touffante dans le wagon et les couchettes ne sont pas aussi bien qu’en Inde. Petite surprise :¬†en bas, la vitre ne ferme pas bien et la couchette se rapprochera¬†tr√®s rapidement d’un vivarium… On dormira finalement¬†tous les deux¬†sur la petite couchette du haut. Arriv√©s aux alentours de 5h √† Phitsanuok, il y a foule tout pr√®s de la gare : c’est le march√© et les tha√Įlandais sont d√©j√† au rendez-vous¬†(Les¬†tha√Įlandais¬†sont l√®ve-t√īt…). On saute dans¬†une navette jusqu’√† la station de bus centrale et on prend le mini-van de 6h pour Sukhothai.

Le parc historique de Sukhothai

Parc historique de Sukhotha√Į

Parc historique de Sukhotha√Į

Arriv√©s √† Sukhothai (signifiant l’Aube du Bonheur), on est super fatigu√©s, le voyage en train nous aura bien crev√©.¬†On sortira qu’en d√©but d’apr√®s-midi pour nous rendre au parc historique de Sukhothai. La visite du parc peut se faire √† v√©lo¬†mais¬†nous pr√©f√©rons le faire √† pied.¬†On a trouv√© un itin√©raire √† pied pas trop mal donc on essayera tant bien que mal de le suivre. Le parc est tr√®s beau et les temples sont mieux conserv√©s qu’√† Ayutthaya, la ville de Sukhotai¬†fut la premi√®re capitale du royaume de Siam o√Ļ notamment le principal roi Rama Khamheng cr√©a les caract√®res de l’√©criture tha√Įe. On y restera jusqu’√† la tomb√©e de la nuit o√Ļ des festivit√©s se pr√©parent¬†pour l’anniversaire du roi. Sur le chemin du retour, nous nous rendons au march√© de nuit qui n’a lieu uniquement le week-end pour y manger de la tr√®s bonne nourriture locale.

 

Chiang Mai

Cours de cuisine à Chiang Mai

Cours de cuisine à Chiang Mai

Nous ne nous sommes pas du tout renseign√©s¬†sur la ville avant de nous rendre √†¬†Chiang Mai.¬†En fait, on s’attendait √† y trouver √† une petite ville de campagne… Eh bien, pas du tout ! La ville est assez grande et est tr√®s pris√©e des¬†touristes. D’ailleurs, depuis le d√©but de notre p√©riple, on n’aura jamais vu autant de touristes qu’√† Chiang Mai. Et il semble que cette ville soit aussi connue pour ses cours de cuisine : il y des √©coles √† chaque coin de rue. Nous nous laissons donc tenter par une demie journ√©e d’initiation √† la cuisine tha√Įlandaise avec l’√©cole¬†Asia Scenic Thai Cooking School. Pour vous expliquer un peu, il y a plusieurs formules : la journ√©e en ville ou √† la ferme ou la demi journ√©e en ville. Nous avons choisi la demi journ√©e en ville. Plusieurs groupes (de 10 pers max) sont¬†constitu√©s et diverses nationalit√©s se c√ītoient. Le cours commence par une visite du jardin afin d’avoir des explications sur les principales plantes utilis√©es pendant le cours de cuisine. Ensuite, petite visite au march√© pas tr√®s loin de l’√©cole (seul moment sans vraiment d’int√©r√™t pour nous car le march√© n’a rien d’exceptionnel mais pourquoi pas !).

Poulet au curry Massaman

Poulet au curry Massaman

Tout s’encha√ģne par¬†la suite : nous cuisinerons tous les deux : du poulet saut√© aux noix de cajou, un pad thai (le plat national), une soupe de crevettes ¬ę¬†tom yam¬†¬Ľ, des¬†spring roll, un poulet au curry vert et un poulet au curry massaman. √Čvidemment, nous d√©gusterons tous ces plats ! La matin√©e se terminera vers 13 heures avec pour r√©compense un petit livre illustrant les recettes propos√©es pendant le cours. ¬†Ce fut un¬†tr√®s bon moment. Pour parler encore cuisine, au march√© de nuit qui n’a lieu que le week-end, nous avons mang√© l’un des meilleurs poulets que l’on n’ait jamais mang√©, un poulet au miel a tomber par terre (S√©rieusement si le mec importe sa recette √† Paris, il fait fortune). Bon vous l’aurez compris, pour nous, Chiang Mai, c’√©tait notre petite escapade gourmande, mais il y a √©norm√©ment de choses √† faire et voir dans cette ville.

 

Chiang Rai

Le temple blanc : Wat Rong Khun

Le temple blanc : Wat Rong Khun

La ville de Chiang Rai est surtout connue pour abriter deux temples assez atypiques : les temples blanc & noir.

Le temple blanc ou Wat Rong Khun est un des¬†temples les plus originaux que l’on aura vu, il a √©t√© cr√©√© de toute pi√®ce en 1997 par un artiste. D√©j√†, un temple tout blanc, ce n’est pas courant, mais quand on entre √† l’int√©rieur, c’est totalement d√©lirant :¬†on y d√©couvre face √† nous 3 bouddhas parfaitement align√©s et un moine en cire plus vrai que nature en train de m√©diter… Et lorsqu’on se retourne, le d√©lire commence : sur les murs sont peintes¬†de nombreuses r√©f√©rences modernes : Michael Jackson, un Minion, Dark Vador, N√©o dans Matrix, Sailor Moon et bien d’autres… A voir si vous √™tes dans le coin, c’est assez √©tonnant.

Le temple noir : Bann Dam e

Le temple noir : Bann Dam

A l’oppos√©, le temple noir ou Bann Dam est plus sombre : ici on y d√©couvre l’univers¬†d’un artiste tourn√© vers les sculptures de bois, les peaux de b√™tes ou les cornes d’animaux…¬†C’est tr√®s… comment dire, tribal. La visite est motiv√©e par la curiosit√©. C’est un lieu assez sp√©cial mais tout de m√™me √† faire pour ses¬†c√īt√©s fou fou!

Notre d√©couverte du nord de la Tha√Įlande s’arr√™te l√†.¬†A pr√©sent, il est temps pour nous de partir pour le Laos!

 

 

Galerie photos

Informations pratiques :

KanchanaburiErawan en bus : 50 bahts / personne
Entr√©e aux cascades d’Erawan : 300 bahts / personne
KanchanaburiSuphanburi en bus (411) : 50 bahts / personne
SuphanburiAyutthaya en bus (703) : 80 bahts / personne
AyutthayaPhitsanulok en train (2 ème classe fan) : 720 bahts / personne
PhitsanulokSukhotai en bus : 50 bahts / personne
SukhotaiChiang Mai en bus : 199 bahts / personne
Cours de cuisine à Chiang Mai (demi-journée) : 800 bahts / personne
Chiang MaiChiang Rai en Green bus (1 ère classe) : 169 bahts / personne
Scooter à Chiang Rai : 200 bahts / journée

Christelle & Thomas

Christelle & Thomas