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Notre itinéraire au Laos

Notre itinéraire au Laos

A l’extr√™me Nord du Laos – Luang Namtha

Village à Luang Namtha

Village à Luang Namtha

Nous prenons le bus depuis la ville de Chiang Rai en Thailande du Nord pour nous rendre √† Luang Namtha o√Ļ nous ne ferons finalement qu’un petit tour de scooter jusqu’√† la fronti√®re chinoise. Le paysage n’a rien de particulier mais c’est agr√©able de passer devant les villages et d’observer le mode de vie local des laotiens. Nous en profitons pour discuter avec quelques enfants et sillonnons les routes pendant plus de 3 heures. Notre objectif de d√©part √† Luang Namtha √©tait de faire un trek, id√©e que nous abandonnons rapidement √† cause des prix excessifs (150-200$/personne) pour 2 jours/1 nuit pour un ¬ę¬†√©co-trek¬†¬Ľ et dormir dans un village… En comparaison avec notre voyage d’un mois au N√©pal (budget de moins de 500 ‚ā¨/personne), on se dit que c’est un peu trop cher pour ce que c’est. Nous r√©servons donc un bus pour Luang Prabang. Le d√©part est √† 9h et 10h de route nous attendent avec quelques m√©chants virages avant de rejoindre Luang Prabang. L’une des capacit√©s que l’on aura acquise durant ce voyage, c’est de pouvoir voyager de longues heures par presque n’importe quel moyen de transport sans trop broncher.

Au nord du Laos – Luang Prabang

Les chutes de Kuang Si

Les chutes de Kuang Si

En arrivant √† Luang Prabang, nous tombons par hasard sur un couple d’am√©ricains qui √©tait avec nous √† la fronti√®re tha√Įlandaise/laotienne. Ils nous proposent de d√ģner avec eux le soir au march√© de nuit, et nous aide m√™me √† trouver une guesthouse bon march√© pour une nuit. On a de la chance, ils ont d√©j√† une bonne connaissance du quartier des guesthouse car ils vont bient√īt ouvrir la leur. Luang Prabang est une ville assez paisible. A certains endroits, nous ressentons encore l’influence fran√ßaise (Certaines institutions sont √©crits en fran√ßais : ¬ę¬†√Čcole √©l√©mentaire¬†¬Ľ et il y a √©galement des boulangeries o√Ļ l’on peut y trouver baguettes, p√Ętisseries…). Lors de premi√®re journ√©e , nous nous poserons au bord du M√©kong pour admirer le coucher de soleil et les jolis couleurs orang√©es que rev√™tent les paysages environnants. Le lendemain, direction les chutes de Kuang Si en minibus (comptez bien 45 minutes de route jusqu’aux chutes). Et √ßa vaut vraiment le d√©tour ! Les cascades sont magnifiques, voire f√©√©riques. L’eau est turquoise et le beau temps rend l’eau encore plus translucide. Sur la gauche de la derni√®re cascade, il y a un petit chemin permettant d’acc√©der jusqu’√† une grotte et un autre jusqu’en haut de la cascade. Nous n’avons malheureusement pas le temps (Environ 1h30 de marche) de monter jusqu’√† la grotte et renon√ßons √† contre-coeur. Nous grimpons tout de m√™me au dessus de la cascade. Au retour, on demandera au chauffeur de nous d√©poser au pied du Mont Phousi pour voir le coucher du soleil… (Oui oui, vous remarquerez qu’on est des gros adeptes des levers et couchers de soleil. Bon surtout des couchers, c’est dur de se lever ūüėČ . Nous nous baladons ensuite au march√© de nuit et d√©gustons un peu d’alcool de riz…avec le ventre vide √ßa nous fait bien tourner la t√™te cette connerie. ūüôā

Au nord du Laos – Vang Vieng

Montgolfière à Vang Vieng

Montgolfière à Vang Vieng

Le lendemain, nous quittons Luang Prabang pour nous rendre √† Vang Vieng en ¬ę¬†VIP bus¬†¬Ľ qui n’a rien de VIP. Comme toujours. A l’arriv√©e, nous faisons la connaissance de Baptiste, un fran√ßais qui voyage seul. Nous partons ensemble √† la recherche d’une guesthouse et on s’accorde pour faire une activit√© le lendemain tous les 3 : de l’escalade, activit√© assez r√©put√©e dans la r√©gion ! Au cours de cette activit√©, nous rencontrons Emma & Guillaume, un couple de canadiens en voyage longue dur√©e. Nous serons finalement cinq personnes dans le groupe. Apr√®s un mini-trek dans la v√©g√©tation humide, on arrive au pied des murs d’escalade. Il y a deux voies : sur la droite, la voie ¬ę¬†simple¬†¬Ľ et sur la gauche la voie ¬ę¬†un peu plus compliqu√©e¬†¬Ľ. L’escalade de ces deux voies ne sera pas de tout repos pour tout le monde. Emma qui semble avoir du mal √† appr√©cier le moment nous apprendra malgr√© elle quelques injures en qu√©b√©cois. On finira tous √† escalader les deux voies malgr√© les quelques appr√©hensions/r√©ticences du d√©part et le soir s’en suivra une soir√©e bien arros√©e assez m√©morable au Sakura Bar[No comment]

Vu du haut de Vang Vieng

Vu du haut de Vang Vieng

Apr√®s s’√™tre difficilement remis de la veille, on d√©cide de louer un scooter pour explorer les alentours de Vang Vieng. Au programme : visite de grottes et du ¬ę¬†Blue Lagoon¬†¬Ľ. On ne sait pas vraiment √† quoi s’attendre. On commence par visiter une grotte bien jolie mais pas vraiment facile d’acc√®s. Finalement, plus que les grottes, ce sont les paysages travers√©s en scooter qui sont tr√®s beaux… On ne peut pas en dire autant du ¬ę¬†Blue Lagoon¬†¬Ľ…Un joli petit coin d’eau envahi de gros 4×4 √©quip√©s de sono avec de la musique √† fond.

Apr√®s ce tour en scooter, nous r√©servons un tour en montgolfi√®re juste avant de partir pour la capitale Ventiane. C’est donc le lendemain √† 6h30, qu’un pick-up vient nous chercher et nous emm√®ne dans un terrain vague pas loin des h√ītels pour suivre et rejoindre les montgolfi√®res. En fait, c’est assez difficile de pr√©dire le lieu d’atterrissage. Apr√®s un chemin en voiture bien mouvement√©e, le pickup nous d√©pose au beau milieu des champs. Face √† nous, notre jolie petite montgolfi√®re multicolore. C’est le 2√®me vol de la matin√©e donc il faut laisser d√©barquer et embarquer une personne √† la fois pour √©viter que la montgolfi√®re ne s’envole. Nous sommes environ 10 et prenons notre envol pour dominer toute la vall√©e de Vang Vieng. C’est une exp√©rience incroyable, c’est la premi√®re fois que nous sommes dans une montgolfi√®re et c’est magnifique..! Pendant le vol, on repense √©videmment √† Bagan en Birmanie et √† la magie que cela doit √™tre de survoler les temples en montgolfi√®re (on y retournera pour le faire, c’est s√Ľr). Apr√®s 40 minutes de vol hors du temps, il est temps pour notre petit club des 5 de partir pour Ventiane, la capitale du pays.

Au centre du Laos, la capitale Ventiane

Visite du centre COPE

Visite du centre COPE

Nous resterons une journ√©e √† Ventiane, capitale qui malgr√© ce qu’on a pu nous en dire n’est pas si d√©sagr√©able que √ßa. A Ventiane, nous apprendrons un peu plus sur l’histoire du pays gr√Ęce √† la visite du centre COPE (Cooperative Orthotic and Prosthetic Enterprise), centre qui aide les victimes de bombes non-explos√©es en leur donnant des proth√®ses et en leur offrant un programme de r√©√©ducation pour leur redonner une autonomie. C’est aussi un lieu dont l’objectif est de sensibiliser aux drames humains occasionn√©s par la guerre du Vietnam sur ce petit pays voisin. Pour la petite histoire, le Laos est le pays qui a le plus √©t√© bombard√© dans le monde avec pr√®s de 270 millions de bombes. Et elles font encore des morts plus de 50 ans apr√®s. En fait, environ 30% de ces bombes √† sous-munitions n’ont jamais explos√©es et sont toujours diss√©min√©es √† travers le pays. Certains laotiens dont beaucoup d’enfants, sont aujourd’hui √† la recherche de ces fameuses bombes (encore amorc√©es) pour en vendre le m√©tal pour un prix d√©risoire de quelques dollars le kilo. Et √©videmment, beaucoup de ces enfants sont mutil√©s, voir tu√©s lors de ces recherches extr√™mement dangereuses… Apr√®s cette visite tr√®s instructive, on se prom√®ne dans la capitale avant de nous rendre √† Paks√©.

Au sud du Laos Рla région du Plateau Des Bolovens

Sur le plateau des Bolovens

Sur le plateau des Bolovens

Apr√®s un long trajet en bus de nuit pour rejoindre Paks√©, on part √† la recherche de scooters pour parcourir le plateau des Bolovens en 3 jours. Pendant le trajet de nuit Ventiane-Paks√©, Baptiste s’est fait un pote indien Anshul qui nous rejoindra pour faire le tour du plateau des Bolovens avec nous (on sera donc 6, une vraie exp√©dition). On trouve nos scooters chez Wang Wang et en profitons pour d√©poser quelques affaires dans leur agence avant de partir en scooter avec nos sac √† dos all√©g√©s. L’appr√©hension du d√©part sur le fait de rouler avec nos sacs √† dos s’est vite envol√©e apr√®s quelques heures de conduite. Les paysages sont superbes et on a un sentiment de libert√© sur cette route d√©serte De tr√®s belles chutes d’eau sont dispers√©es tout le long du trajet et il est m√™me possible de se baigner dans la plupart d’entre elles. Au troisi√®me et dernier jour de notre tour en scooter, c’est la veille de No√ęl. On d√©cide donc de louer tous ensemble une maison pour pr√©parer un bon repas de No√ęl. Au menu ? Une bonne poutine, du poulet r√īti, du vin rouge, des l√©gumes, et pour terminer, en dessert, ce sera cr√™pe et shake de fruits frais… Bon √ßa, c’est sur le papier… En r√©alit√©, le manque de temps pour faire les courses (moins d’1h30 dans une ville que l’on ne connait pas et en plus une veille de No√ęl… C’√©tait l’√©chec quasi-assur√©) et les prix exorbitants auront raison de notre joyeux festin! On s‚Äôach√®tera tout de m√™me en guise de consolation une petite boite de Ferrero Rocher (s√Ľrement les plus chers de notre histoire) et on finira tous tard dans la soir√©e¬† dans un restaurant italien autour d’une bonne assiette de charcuterie, du fromage et du vin. √áa faisait longtemps… Et dire que manger au restaurant d’√† c√īt√© nous coutera moins cher que de pr√©parer nous-m√™me nos bons petits plats. Dommage, ce sera pour une autre fois !

A l’extrême sud du Laos Рles 4000 iles

Les 4000 iles

Les 4000 iles

Le trajet pour se rendre de Paks√© sur ses fameuses √ģles nous fait alterner entre bus et barque. On avait trouv√© la veille des tickets √† un bon tarif pour l’ile de Don Khon, r√©put√©e pour son calme. Bon, √©videmment, tout ne se passe pas comme pr√©vu. Arriv√©s √† Don Khong, on r√©alise en fait que les billets sont pour… Don Khong et non Don Khon, une ile √† 20 kilom√®tres de l√†. Ni une, ni deux, Anshul sort un stylo, raille de fa√ßon bien d√©gueulasse le ¬ę¬†g¬†¬Ľ… Et hop, nous voici parti pour notre destination finale : Don Khon. Vous suivez ?

Comme pr√©vu, arriv√©s sur place, il ne se passe rien. Rien de rien. On en profitera pour faire une balade en kayak autour de l’ile, des balades √† pied ou encore se pr√©lasser dans nos hamacs au bord du M√©kong. Si vous n’avez pas beaucoup de temps au Laos, privil√©giez le plateau des Bolovens et passez votre chemin concernant les 4000 iles √† la r√©putation un peu surfaite √† notre gout. Apr√®s ces quelques jours √† ne pratiquement rien faire, direction le Cambodge en bus pour retrouver nos amis Nathalie & Tiana.

Galerie photos

Informations pratiques :

Luang NamthaLuang Prabang en bus : 120k kip / personne
Entrée aux chutes de Kuang Si : 20k kip / personne
Mini van jusqu’aux chutes Kuang Si : 20k kip / personne
Entrée au Mont Phousi : 20k kip / personne
Luang PrabangVang Vieng en bus : 130k kip/ personne
Vang Vieng en mongolfière : 80$ / personne
Vang ViengVentiane en minivan : 50k kip / personne
Entrée au centre COPE : gratuit
VentianePaksé en bus de nuit : 170k kip / personne
Scooter à Paksé : 80k kip / journée
Paksé РDon Khon en bus : 60k kip / personne
Don Khon – Phnom Penh en bus : 225k kip / personne

Christelle & Thomas

Christelle & Thomas